兴奋的曼联中场站在新闻发布会的桌子上跳舞,德尚甚至躲到了挡板的后面。闹过一阵后,博格巴跳下桌子,回头看到了被香槟浸透的笔记本和奖杯,非常认真地用手擦去浮在表面的酒水。

他平静地说:“法国队付出了一切,配得上世界冠军的荣耀。在法国,更盛大的庆祝还在等着我们。“

卢卡-莫德里奇,无疑是这支格子军团“新黄金一代”的绝对领袖。他不仅是战术核心,也是精神核心。在另外一名中场大将拉基蒂奇甘当绿叶的时候,莫德里奇的掌控全场和似乎永不衰竭的体能,让克罗地亚在7场比赛中展现出强大的韧性。在他的影响下,只要身披格子衫上阵的球员,都会变成一名战士。

首战被逼平后,阿根廷队在第二轮迎来巨大挑战,但一场0:3的败局仍然超出人们想象——这是阿根廷队近60年来在世界杯小组赛中第一次以如此悬殊的比分输球。比赛开始,急于求胜的阿根廷队就大摆攻势,克罗地亚队则采用防反战术,有些急躁的阿根廷队错失多次得分机会,久攻不下后终在下半时崩盘,克罗地亚队连进三球,阿根廷队阵脚大乱,场上一片混乱。

“有些东西正在慢慢消失,在足球界很难再看到了,但是莫德里奇拥有,这就是谦逊的品格,”1998年“黄金一代”的成员、前克罗地亚国脚斯坦尼奇曾这样评价。“当一个球员自己不去患得患失,他所在的球队在赛场上就会愈发出色。这也是莫德里奇成为‘足坛上帝’的基石。

在世界杯历史上,西班牙此前曾四次应对东道主,却无一胜绩,只获得2平2负,欧洲杯上五次应对东道主球队也只战成2平3负。遇东道主不胜的魔咒这次又在俄罗斯重现。

面对坎特、博格巴等强壮的中场对手,莫德里奇一次次尝试摆脱和分球,用鬼魅的外脚背技术,撕开法国人的防线空隙。“魔笛”吹响在莫斯科,但克罗地亚还是输了球。

自1998年世界杯夺冠以来,法国足球从中20年的沉浮自不必多讲。除去德国世界杯和本土举办的欧洲杯外,有两届世界杯未能小组出线,欧洲杯成绩也不尽人意。但实际上,近些年青年才俊辈出的法兰西,他们的足球之火原本可以更早被重新点燃。

法国球员姆巴佩获得俄罗斯世界杯最佳新秀奖,值得一提的是,四年前,2014巴西世界杯最佳新秀也来自法国队,是姆巴佩的队友博格巴。法国足球连续2届拿下了最佳新秀奖,证明了人才辈出。

年轻的英格兰队队长凯恩凭借6粒进球一直位居射手榜头名,最终也如愿斩获本届杯赛“金靴奖”,但却被不少人批评是史上“最水金靴”。

或许很难料想到,中超外援在世界杯赛场上的首粒进球是由韩国队的金英权打入,更关键的是,还是在面对强敌德国队时的破门。本届世界杯小组赛最后一轮比拼,金英权在伤停补时阶段打破僵局,为韩国队攻入关键一球,最终韩国队以2:0零封德国,堪称一大冷门。

世界杯赛迄今已是第21届,巴西(21届全勤)、德国(19届)、意大利(18届)、阿根廷(17届)是参赛次数最多的4支球队。在前20届世界杯上,这四支队伍承包了15届冠军,堪称名副其实的传统豪强。除了2010年仅德国队进入半决赛外,其余19届赛事,4支队伍中至少有一支进入决赛。

赛后,2018俄罗斯世界杯的各个奖项揭晓,本届世界杯表现极其抢眼的法国19岁小将姆巴佩获得了最佳新秀奖;克罗地亚中场核心莫德里奇获得金球奖(最佳球员);比利时门将库尔图瓦获得金手套奖(最佳门将);攻入六粒进球的英格兰中锋凯恩收获金靴奖(最佳射手)。

但实际上,本届世界杯组织良好,井然有序,期间没有发生针对外国球迷和游客的暴力事件。同时俄各地球迷热情大方,展示了俄罗斯好客传统。因凡蒂诺评价到,俄罗斯创造了难以令人致信的激情,“让全世界改变了对俄罗斯的印象”。

他复盘说,克罗地亚人从0:1的逆境中缓了过来,踢出了完美的足球。“这个时候被判罚点球,几乎等同于把你杀死。”